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Grigori Perelman, le Russe libre et indomptable

Fabien Aoustin



Les refus de Grigori Perelman

Philippe Zaouati
PIPPA
2017

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En juin 2006, le mathématicien britannique John Ball se rend à Saint-Pétersbourg pour une mission qu’il sait perdue d’avance. Le président de l’Union mathématique internationale tente de convaincre Grigori Perelman d’accepter la médaille Fields qui lui est promise. Le Russe à la personnalité atypique vient de démontrer la conjecture de Poincaré, un résultat de topologie qui tenait la communauté scientifique en haleine depuis un siècle. C’est un moment scientifique historique. Pourtant, le non-conformisme du héros, qui l’a déjà amené à présenter son travail hors des sentiers formels habituels, le pousse à refuser tous les honneurs, y compris la prime d’un million de dollars promise par l’institut américain Clay.
C’est cette rencontre incroyable que Philippe Zaouati retranscrit dans son bref roman. Le face-à-face entre les deux hommes est tour à tour tendu, exalté, complice… L’auteur imagine les propos échangés à travers les ponts et les rues de la mythique cité de Pierre le Grand et répond par là-même à ses propres questionnements, et à ceux de ses lecteurs. Le but n’est pas ici d’expliquer en détail les travaux du génie de l’Institut Steklov (dont il a démissionné ensuite) mais de comprendre son attitude, son rapport aux mathématiques. Ce roman, dont la lecture ravira autant les amateurs de mathématiques que les néophytes, pourrait certainement être adapté avec succès au cinéma ou au théâtre.

 



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